Slag om Norg: keihard onverhard...

NORG

Zondag 14 augustus wordt de vijfde editie van de Slag om Norg verreden, een van de snelst groeiende wielerkoersen van Europa, die zich kenmerkt door een loodzwaar parcours over onverharde wegen. Denk aan een mengeling van de Strade Bianche en Parijs – Roubaix, een beproeving voor de coureurs die een schitterende koers garandeert.

In de aanloop naar de wedstrijd spraken we één van de favorieten, Elmar Reinders. Reinders is een man van de streek, namelijk woonachtig in Emmen en werkzaam in Assen. Benieuwd naar z’n huidige vorm en z’n gedachten over de koers voelden we hem eens voorzichtig aan de tand. Bovendien belden we met Stefan Poutsma, hij reed de Slag om Norg al vaker en woont op een steenworp afstand van het parcours. Door een vervelende blessure start hij dit jaar niet, maar als ervaringsdeskundige weet hij veel te vertellen over de koers en de omstandigheden. Elmar, hoe staat het met de vorm? Hoe voel je je? Elmar: “Tja, eigenlijk gewoon goed. Ik heb vrij veel gekoerst de laatste tijd, maar ik voel me nog erg fit en heb deze koers eigenlijk wel aangestreept. Maar het is zo’n bijzondere wedstrijd, van topvorm gaat het denk ik niet afhangen. Het parcours, de omstandigheden en wat geluk spelen minstens zo’n grote rol.” Heb je eigenlijk al getraind op het parcours? Elmar: “Ja, ik heb deze week het complete parcours verkend. Het parcours is natuurlijk wat langer dit jaar (200 km, red.), maar dat gaat denk ik niet veel invloed hebben. Het zit ‘m vooral in de aanloop, juist de onverharde stroken zorgen voor de zwaarte van de koers.” Stefan: “Die stroken zijn inderdaad allesbepalend. Zorgen dat je van voren blijft, en er alles aan doen om niet lek te rijden. Als je eenmaal tussen de auto’s zit na een lekke band heb je geen enkel zicht meer op de ondergrond en rijd je veel makkelijker opnieuw lek.” Vertel eens, wat is je ideale koersverloop? Elmar: “Ik hoop op een harde koers. Regen, wind, noem het maar op, zodat de kilometers flink gaan tellen. Als het uiteindelijk een man-tegen- man-gevecht wordt ben ik op m’n best. ” Stefan: “Natuurlijk maakt slecht weer de omstandigheden veel zwaarder, alles kost meer energie. De ondergrond wordt er daarentegen misschien niet eens slechter van, eerder makkelijker. Ik heb ooit eens in de regen getraind op het parcours, ik had het idee dat het er allemaal wat harder bij lag, en ook de bochten liepen mooier.” Dan heb je geluk Elmar, de voorspellingen zijn nog niet echt denderend... Elmar: “Klopt. Ik zie er eigenlijk wel naar uit, ik hoop dat het flink afzien wordt zodat de sterke mannen boven komen drijven” Wie zie je als grote kanshebbers? Elmar: “Schrijf de namen Vermeltfoort, Eising, Brusselman, Te Stroet en Hekman maar op. Die gaan vast meedoen voor overwinning.” Stefan, wat denk je van de kansen van Elmar? Stefan: “Volgens mij is Elmar één van de favorieten, misschien wel dé favoriet. Ik vind het natuurlijk ontzettend jammer dat ik er zelf niet bij kan zijn, maar ik hoop dat we er met de ploeg een schitterende koers van gaan maken!” Berend Slagter

Auteur

ggeersing